Europa se dispara en el pie con las sanciones a Rusia

Por Elif İlhamoğlu* –
Mientras que Washington, que quiere que la guerra continúe y se aprovecha de ella, defiende las sanciones hasta el final, no está claro hasta cuándo sus aliados europeos pueden continuar con esta política, que les pone en apuros.

Mientras proseguía la operación militar de Rusia en Ucrania, las sanciones impuestas a Rusia por los países occidentales, especialmente Estados Unidos, crearon polémica. Mientras los medios de comunicación occidentales cuestionaban si las sanciones eran efectivas o no, los grandes empresarios hacían hincapié en el daño que las consecuencias de las sanciones causarían a Europa.

Estados Unidos y la Unión Europea (UE) tomaron por primera vez la decisión de imponer sanciones económicas a Rusia en 2014. Según los datos de la base de datos de seguimiento de sanciones globales Castellum.ai, el número de sanciones impuestas a Rusia con la crisis de Ucrania ha alcanzado las 9.655. Rusia superó con estas cifras a Irán (3.616 sanciones), Siria (2.608 sanciones) y la República Popular Democrática de Corea (RPDC) (2.077 sanciones). Venezuela, con 651 sanciones, Myanmar, con 510, y Cuba, con 208, también figuran en la lista de los 7 países más sancionados del mundo.

Estados Unidos, que ha decidido imponer sanciones a Turquía por la compra de los S-400 a Rusia con anterioridad, considera que las sanciones son el arma más influyente que tiene en sus manos para mantener su dominio del dólar. Sin embargo, no sólo se debate entre los aliados la legitimidad de esta «arma», sino también su eficacia. Tanto es así que la UE, que siguió a EE.UU. en las sanciones contra Rusia, se encontró con una gran crisis energética. En Europa, donde el precio de la gasolina y el gasóleo supera los 2 euros, el aumento de los precios de la energía se refleja también en los costes de producción. El precio de los alimentos básicos ha subido en consecuencia. En muchos países europeos, desde Alemania hasta Italia, España, Francia y Grecia, la población protesta por el coste de la vida y la crisis energética. Los distintos países de la UE se verían afectados en distinto grado por las sanciones.

Crisis alimentaria y energética

Según Andrew Milligan, veterano de la estrategia de mercado con sede en Edimburgo y ex funcionario del Tesoro del Reino Unido, las sanciones a Rusia generan múltiples inconvenientes para la economía mundial. Mientras las sanciones ejercen una gran presión sobre los precios de los alimentos, la disminución de las exportaciones de alimentos y productos agrícolas críticos es motivo de preocupación. Ucrania y Rusia son conocidas como los graneros del mundo. Debido a las sanciones, desde principios de febrero los comerciantes aumentaron el precio del grano en un 77% aproximadamente. Milligan también dijo que, debido al aumento de los costes energéticos y a la retirada de las empresas tecnológicas de Rusia, el crecimiento del PIB disminuirá en las economías de Estados Unidos y Europa.

«La verdad es que Europa no tiene sustituto para el gas ruso», dijo Ronald Smith, analista senior de petróleo y gas de BCS Global Markets.

El presidente ruso, Vladimir Putin, en cambio, no sucumbió a las sanciones y decidió aceptar pagos sólo en rublos por el gas ruso vendido a países «no amigos». La determinación de Putin causó alarma, especialmente en Francia y Alemania. Markus Steilemann, director general del gigante químico Covestro, advirtió sobre las devastadoras consecuencias del embargo de gas en su discurso del 21 de abril: «Podría llevar al colapso de cadenas enteras de producción y suministro. Pondría en peligro cientos de miles de puestos de trabajo». Martin Brudermüller, Presidente del Consejo de Administración del grupo BASF, uno de los mayores consumidores de electricidad de Alemania y la mayor empresa química del mundo, también advirtió que un embargo del gas ruso podría sumir a la economía alemana en la «crisis más grave desde el final de la Segunda Guerra Mundial».

Patrick Pouyanné, director general del gigante energético francés TotalEnergies, afirmó que su grupo no puede prescindir del gas ruso. «Seré muy claro: si decido dejar de importar gas ruso, no sé cómo sustituirlo», declaró Pouyanné a la radio francesa RTL.

Rusia representa alrededor del 40% de las importaciones de gas natural de la Unión Europea, una fuente de energía clave para el bloque. También suministra una cuarta parte de las importaciones de petróleo del bloque.

La decisión de Putin amenaza la hegemonía del dólar

Aunque la decisión de Putin de pagar en rublos reforzó los objetivos de «comercio en moneda local» de los países no occidentales, el Atlántico la percibió como una amenaza para el sistema basado en el dólar. Gita Gopinath, primera subdirectora gerente del Fondo Monetario Internacional, declaró al Financial Times que las sanciones financieras sin precedentes impuestas a Rusia amenazan con diluir gradualmente el dominio del dólar estadounidense y dar lugar a un sistema monetario internacional más fragmentado. Advirtió que las sanciones podrían fomentar la aparición de pequeños bloques monetarios basados en el comercio entre grupos de países separados.

Daisuke Karakama, economista jefe del banco japonés Mizuho, destacó en un artículo para JB Press que separar a Rusia del sistema bancario internacional SWIFT debilitaría el papel del dólar en las finanzas mundiales. «La posibilidad de conectar a Rusia con el sistema internacional de pagos interbancarios chino CIPS en relación con el bloqueo de SWIFT, donde se utilizan principalmente dólares, se discutió desde el principio de las sanciones. Si esto vuelve a la normalidad, la hegemonía del dólar se resquebrajará», dijo.

Por otra parte, Europa, que se ha fijado el objetivo de determinar políticas independientes de Estados Unidos, pero que acude a Washington en busca de sanciones contra Rusia, se enfrenta a las consecuencias de esta situación. Las grandes empresas europeas advierten que las sanciones tendrán un alto coste para Europa. Muchas empresas europeas dudan en dejar de comerciar con Rusia.

Los gigantes europeos están preocupados

El 12 de abril, Guillaume Faury, Director General de Airbus, instó a los líderes europeos a no bloquear las importaciones de titanio de Rusia, afirmando que las sanciones sobre este metal estratégico perjudicarían al sector aeroespacial y apenas dañarían la economía rusa. «Las sanciones sobre el titanio ruso apenas perjudicarían a Rusia, porque sólo representan una pequeña parte de los ingresos de exportación de ese país. Pero perjudicarían masivamente a toda la industria aeroespacial de Europa», dijo un portavoz de la empresa.

El jefe del Deutsche Bank, Christian Sewing, también está entre los que han advertido de los efectos negativos de las sanciones contra Rusia. Al cuestionar las propuestas de sanciones más estrictas contra Rusia, Sewing dijo: «Estas sanciones tienen un efecto negativo también para nosotros». También criticando la propuesta de cerrar la línea Nord Stream, Sewing dijo: «Si cerramos Nord Stream, esto no significará el fin del suministro de gas ruso a Alemania, pero pronto provocará grandes problemas de suministro energético y precios significativamente más altos en nuestro país».

Otra advertencia sobre las sanciones vino de Stefan Hartung, presidente del Consejo de Administración del gigante alemán Bosch, a principios de mes. «Abandonar el gas ruso llevaría a un cierre total de la producción en las plantas de Bosch», dijo Hartung a Handelsblatt.

La asociación industrial alemana BDI también advirtió que el aumento de los precios de la energía y el gas «amenaza con aplastar la economía», y añadió que «la situación es tan grave que incluso las empresas medianas de diversos sectores que son fieles a su ubicación están teniendo que considerar la posibilidad de trasladarse al extranjero».

Las sanciones occidentales contra Rusia afectaron a la producción en las plantas de empresas como Volkswagen y Stellantis. Las sanciones impuestas han agravado la persistente escasez de componentes y han detenido la producción de Volkswagen y Volvo Trucks. La fábrica de Kaluga de VW, que emplea a 4.200 personas, suspendió sus operaciones. Miles de trabajadores del sector del automóvil han sido despedidos. Valery Uglov, un mecánico de automóviles en la planta de VW’ Kaluga se preguntó si tiene sentido imponer sanciones a su propia planta y perder dinero.

Mike Fulwood, investigador principal del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford, se refirió a los posibles daños de las sanciones en Europa: «También es poco probable… que la UE apunte a la energía, ya que negarse a comprar petróleo, gas y carbón a Rusia supondría un enorme daño para las economías de la UE, más a corto plazo que para Rusia».

Warren Patterson, jefe de estrategia de materias primas de ING, dijo que las sanciones occidentales impuestas a los bancos o industrias rusas podrían tener «un impacto de gran alcance en el complejo de las materias primas» que podría extenderse a través de los mercados en los que el país es un exportador líder, incluyendo el aluminio, el níquel, el cobre y el platino.

El ministro británico de Finanzas, Rishi Sunak, es uno de los nombres que advirtió que las sanciones a Rusia agravarían sus problemas económicos. «Lo que le diría a la gente es que debería sentirse segura de la fortaleza de nuestra economía», dijo a Sky News. «Pero el panorama es incierto… por lo que está pasando en Ucrania».

Los medios de comunicación occidentales cuestionan la eficacia de las sanciones

Mientras los ejecutivos de las grandes empresas advierten de las repercusiones de las sanciones en la producción, la prensa occidental pone en duda la eficacia de las mismas.

En un artículo de Ross Clark, publicado en la revista británica The Spectator, sobre el impacto de las sanciones en las economías rusa y occidental, se dice que Occidente sobreestima su propio poder económico, al tiempo que se subraya que el principal factor que impulsa la economía rusa es la energía. El artículo afirma que la situación actual demuestra lo difícil que es para Occidente aislar y colapsar la economía de su rival. Recordando que dos grandes mercados energéticos como China e India no participaron en las sanciones, se afirma que, por el contrario, ambos países se beneficiaron de los descuentos. El artículo destaca la urgencia de la cuestión de si las sanciones funcionarán: «Las sanciones económicas, aunque en un principio parecían perjudicar a Rusia, ahora funcionan de forma mucho menos evidente».

En otro artículo, publicado en la publicación británica Financial Times, con el título «¿Cómo podrían afectar las sanciones contra Rusia a las economías europeas?», se afirma que las consecuencias de las sanciones pueden afectar negativamente a la energía, el comercio, la fabricación, la banca y los mercados de Europa. También se subraya que la vulnerabilidad de Europa a las sanciones contra el Kremlin va mucho más allá de la energía. Los redactores advierten que el aumento de las tensiones podría provocar «un incremento de los costes en toda la estructura de precios» de la economía de la eurozona. El artículo termina con esta frase: «La paz es mucho mejor que cualquier tipo de guerra desde el punto de vista económico».

El título del artículo publicado por Will A. Smith en National Interest, la publicación del think tank Center for the National Interest, con sede en Washington, es el siguiente «Las sanciones de máxima presión no funcionarán contra Rusia». En el artículo se afirma que la política de sanciones impuesta por EE.UU. a muchos países causó un gran dolor en las economías nacionales, pero fracasó en alcanzar su principal objetivo estratégico. Se citan como ejemplos de este fracaso: el acuerdo nuclear con Irán, la unificación del ejército en torno a Maduro en Venezuela, la «continuación de las políticas represivas» de los talibanes en Afganistán, el desarrollo de actividades nucleares en Corea del Norte a pesar de las sanciones, y el gobierno de Bashar Assad que continúa en su undécimo año en Siria. Por lo tanto, se subraya que no hay razón para creer que la pesadez de las sanciones obligará a Putin a retirarse.

El autor afirma que el uso de sanciones para castigar a Rusia no es una estrategia adecuada para detener la guerra. Se dice que la guerra acabará con una negociación, pero si Moscú no cree que se vayan a suavizar las sanciones, no aceptará dicha negociación. Por el contrario, se subraya que si las sanciones continúan, Putin no querrá dejar a Ucrania sin una victoria y escalará la situación. Por lo tanto, el autor aconseja a la administración Biden que sea clara en cuanto a que las sanciones se levantarán si se consigue un acuerdo, advirtiendo que no debe quitarle a Ucrania la oportunidad de negociar.

El Washington Post también señaló: Las sanciones europeas a Rusia también le costarán a Europa, según los primeros indicios. Expresando que el mundo empresarial europeo está preocupado por las sanciones debido a sus propias economías, el artículo del Washington Post afirma que las sanciones han empezado a perjudicar a Europa con un coste económico que afecta a los precios de la energía, la inflación y los costes de las materias primas.

De nuevo en el periódico estadounidense The Wall Street Journal, el reto de Europa se resume con el siguiente titular: «El aumento de los precios pone a prueba la resistencia política de Europa en su enfrentamiento con Rusia». El artículo afirma que el aumento de los precios de los alimentos y del combustible ha alimentado el descontento en Europa poniendo a prueba la resistencia política de las democracias occidentales. Desde Francia hasta España, pasando por Alemania y Grecia, los salarios casi estancados y el aumento de los precios habrían alimentado las protestas y presionado a unos gobiernos que se han vuelto frágiles tras la pandemia del 19 de septiembre. El artículo cuestiona hasta qué punto es tolerable esta situación: «El oscurecimiento del estado de ánimo plantea dudas sobre hasta qué punto los votantes europeos están dispuestos a tolerar los costes económicos de lo que parece que se convertirá en una prolongada confrontación con Rusia».

Judy Dempsey, de Carnegie Europe, pregunta a los expertos si las sanciones podrían ser efectivas y obtiene la siguiente respuesta: «Aunque aumentan el coste de la guerra para Moscú, por sí solas es poco probable que cambien los cálculos de Putin». Uno de los expertos a los que preguntó Dempsey, Krzysztof Bledowski, director del Consejo y economista senior de la Alianza de Fabricantes para la Productividad y la Innovación, señala a China como una importante potencia mundial que puede tener un impacto en el Kremlin. Afirmando que los países oprimidos por las sanciones de Occidente, como Irán, la República Popular Democrática de Corea y Venezuela, confían en Rusia o en China, Bledowski afirma que el hecho de que Pekín se ponga del lado de Moscú en lo que respecta a las sanciones reducirá el impacto de las mismas.

Disminuye el apoyo de los europeos a las sanciones

Las dudas sobre las sanciones contra Rusia no se limitan a las empresas y los medios de comunicación, el público europeo también comparte esta confusión. Según la encuesta de la empresa de inteligencia de decisiones Morning Consult, el apoyo a las sanciones energéticas entre los europeos está disminuyendo, con la excepción de Alemania. El análisis de Morning Consult incluye el siguiente comentario tras la encuesta «Aproximadamente una cuarta parte de los alemanes y los franceses, así como alrededor de un tercio de los españoles e italianos, aprueban las sanciones energéticas sólo si no provocan un aumento de los precios. Pero eso es efectivamente imposible, dadas las realidades económicas… Por otra parte, el impulso que supuso la reacción de Europa a la invasión parece estar desapareciendo». https://morningconsult.com/2022/04/07/european-support-for-oil-gas-sanctions-russia-ukraine

 

Es obvio que el ámbito mas exitoso de las sanciones es prolongar la crisis de Ucrania. Mientras que Washington, que quiere que la guerra continúe y se aprovecha de ella, defiende las sanciones hasta el final, no está claro hasta cuándo sus aliados europeos pueden continuar con esta política, que les pone en apuros. Las potencias que quieren que este asunto desemboque en negociaciones exitosas, tarde o temprano abandonarán el arma de las sanciones.

Elif İlhamoğlu es politóloga y periodista (Turquía). Estudia un doctorado en el departamento de ciencias políticas y relaciones internacionales de la Universidad de Estambul (estudios de Oriente Medio). Ha visitado varias veces los países de Oriente Medio, Siria, Líbano e Irán, y se ha entrevistado con líderes como Mahmud Ahmadineyad o Hilal al-Hilal, secretario general del Partido Baas sirio.

Artículo publicado en United World International.

Foto de portada: extraído de United World International.

 

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