El golpe de guerra psicológica de Kim Jong-un que asusta a Seúl

Por Andrés Salmón*- El lanzamiento de la imagen Crafty se produce en medio del énfasis en los misiles de corto alcance, las armas nucleares tácticas y la expansión de la doctrina de uso.

Una foto del líder norcoreano Kim Jong Un dirigiendo una reunión de oficiales militares está generando ondas en toda Corea del Sur.

La foto, publicada en los medios estatales de Corea del Norte el miércoles, acompañaba una historia sobre Kim supervisando una reunión de la Comisión Militar Central del Partido de los Trabajadores de Corea.

Hasta ahora, todo normal.

Lo que levantó los pelos de punta es que en el fondo se podía ver un mapa, cuidadosamente difuminado, de la costa este de Corea del Sur.

La foto aparece en un momento en que Corea del Norte está en una ola de pruebas de misiles y está haciendo múltiples alusiones a armas nucleares tácticas, en lugar de estratégicas.

Kim y sus supervisores son maestros en la ambigüedad estratégica. Pero el énfasis de desarrollo actual de Pyongyang en los sistemas de lanzamiento de corto alcance y las sugerencias relacionadas en las declaraciones oficiales sugieren armas diseñadas para el uso en el campo de batalla en el teatro coreano, en lugar de la disuasión estratégica a través del Pacífico

Artesanía de Pyongyang

Con la península de Corea sumida en un conflicto de nervios casi constante, la foto en cuestión parece tanto una astuta hazaña de guerra psicológica como un despliegue de propaganda de bajo costo.

Fue reimpreso ampliamente en los medios de comunicación de Corea del Sur, que monitorean rutinariamente a los medios de Corea del Norte, ganando una posición destacada en el periódico más leído del país, Chosun Ilbo , y en la principal agencia de noticias, Yonhap .

Mostraba a Kim con anteojos sentada en una mesa rodeada de funcionarios y oficiales, examinando notas. A su lado, un oficial de información uniformado y condecorado estaba junto a un mapa de la costa este de Corea del Sur.

Las marcas en el mapa, que parecían tener unos 3 metros de alto y dos metros de ancho, estaban borrosas.

Los medios del norte dijeron que la reunión discutió «modificar los planes operativos» de las unidades del ejército de Corea del Norte y «temas relacionados con la reorganización de formaciones organizativas militares clave».

Los medios estatales de Pyongyang comúnmente revelan fotos y filmaciones del poderío militar, desde misiles estratégicos en transportadores-erectores-lanzadores hasta rifles de asalto de las fuerzas especiales con cargadores de gran tamaño. Tales fotos son diseccionadas y discutidas con entusiasmo por Pyongyangologists y expertos en armas.

Más raramente, Kim se muestra frente a mapas y gráficos. En 2017, un año de alta tensión con EE. UU., fue fotografiado frente a un mapa de Guam y, posteriormente, a un gráfico con destinos de misiles que terminan en Austin, Texas.

Con la administración pro-compromiso de Moon Jae-in que dejó el cargo en mayo, para ser reemplazada por el actual gobierno conservador de Yoon Suk-yeol, al menos un funcionario surcoreano mordió el anzuelo de Kim.

“Creemos que es muy probable que [Corea del Norte] aumente el nivel de amenaza militar contra nosotros, dado que también publicó intencionalmente un mapa que muestra la región este de Corea del Sur”, advirtió a Yonhap un funcionario anónimo del Ministerio de Unificación de Corea del Sur .

Entonces, ¿por qué la costa este de Corea del Sur?

Las principales líneas de comunicación norte-sur de la Península de Corea recorren la costa este, más densamente poblada. Las capitales de las dos Coreas, Seúl y Pyongyang, se ubican a ambos lados de estas líneas.

La costa noreste escarpada y montañosa de Corea del Sur está menos poblada. Estos factores del terreno y de la población lo han hecho vulnerable a la infiltración.

Desequilibrios de fuerzas, escenarios de batalla

En las décadas de 1960 y 1970, hubo múltiples tiroteos en el área entre las fuerzas surcoreanas y los infiltrados norcoreanos. En la década de 1990, dos minisubmarinos norcoreanos encallaron por separado en la costa noreste. El intento de infiltración de 1996 provocó una persecución masiva y sangrienta.

Sin embargo, después de la caída del comunismo en Europa del Este y la disolución de la Unión Soviética, la economía de Corea del Norte implosionó. De manera más prometedora, en la primera década de la década de 2000, las administraciones liberales en Seúl iniciaron un acercamiento intercoreano.

En medio de estas tendencias, el pensamiento militar de Corea del Norte cambió. Con sus fuerzas regulares incapaces de permitirse el equipo de alta tecnología que las coaliciones lideradas por EE. UU. ejercieron en las Guerras del Golfo, los fondos nacionales se concentraron en cambio en armas de destrucción masiva, en particular, misiles balísticos intercontinentales y dispositivos nucleares.

En 2017, surgieron serios temores de una guerra entre Corea del Norte y Estados Unidos. Esos temores se extinguieron por el coqueteo sorpresa entre Kim y el entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump. Sin embargo, las tensiones regresaron después de que Trump abandonara una cumbre de 2019. En 2021, Corea del Norte anunció una nueva lista de armamento, incluidas las armas nucleares tácticas.

Este año, Corea del Norte ha probado una amplia variedad de sistemas de lanzamiento de corto alcance: hipersónicos, misiles balísticos lanzados desde trenes y sistemas de cohetes de lanzamiento múltiple. Hay indicios de que se está preparando para otra prueba nuclear, muy posiblemente con un dispositivo táctico de pequeño rendimiento en lugar de las ojivas estratégicas de alto rendimiento que ha buscado anteriormente.

Eso podría cambiar las reglas del juego, especialmente si se implementa en la costa este.

En cuanto a los escenarios de invasión, “la suposición es que los norcoreanos concentrarían su ataque principal en el oeste del país, apuntando a Seúl”, dijo Go Myong-hyun, un observador de Corea del Norte en el Instituto Asan de Seúl.

“Escuché que las tropas convencionales de Corea del Sur tienen la ventaja en el frente oriental”, dijo Go. “Es posible que nuestras tropas avancen allí, así que tal vez el Norte quiera equilibrar su potencia de fuego en el frente oriental”, sostuvo.

Para Kim personalmente, existe una vulnerabilidad particular: en los últimos años, ha pasado un tiempo considerable y ha supervisado importantes inversiones en la ciudad turística de la costa este de Wonsan, justo al norte de la Zona Desmilitarizada (DMZ).

Pero una concentración de la potencia de fuego de Corea del Norte en la costa este también tendría razones ofensivas, debido a su entorno rico en objetivos.

Estratégicamente, el depósito del cuartel general de la Marina de Corea del Sur está ubicado en la ciudad de Pohang, en la costa este, mientras que la ciudad portuaria de Busan, más al sur, es un centro de refuerzo clave para las tropas estadounidenses que llegarían desde Japón y otros lugares en caso de hostilidades.

Económicamente, los objetivos en la costa este incluyen el centro de fabricación de automóviles y barcos de Ulsan («Hyundai Town»), así como los reactores nucleares.

Kim renueva la doctrina

En un Congreso del Partido de 2021, Corea del Norte anunció que las armas nucleares tácticas estaban en su lista de compras de armas. Estos tienen rendimientos nucleares más pequeños que las armas nucleares estratégicas, que pueden arrasar ciudades enteras y que Pyongyang ya posee.

Los dispositivos nucleares tácticos se entregan a través de sistemas de campo de batalla, generalmente artillería de tubos o cohetes. Se pueden usar para «eliminar cuadrículas», es decir, negarle a un enemigo un espacio de maniobra, o para destruir un objetivo clave, como una base, un depósito o un puerto, de manera más efectiva que los explosivos convencionales.

La expectativa entre los observadores de Corea del Norte es que si Kim decide realizar otra prueba nuclear, y se ha informado de actividad en el sitio de prueba subterráneo en Punggye-ri, será un dispositivo táctico, no estratégico.

“Se estima que el nivel de miniaturización [ojiva nuclear] de Corea del Norte es de alrededor de 60 centímetros de diámetro”, dijo Kim Jung-sup, investigador principal del Instituto Sejong, en un foro en Seúl la semana pasada, según informó la Agencia de Noticias Yonhap. . «Para montarse en las nuevas armas guiadas tácticas y misiles hipersónicos [de la nación], como el Hwasong-8, debe ser aún más pequeño».

Y con nuevos equipos, nueva doctrina. Kim anunció en un desfile militar este año que su fuerza nuclear “nunca puede limitarse a una sola misión”.

Continuó: “Si alguna fuerza intenta violar los intereses fundamentales de nuestro estado, nuestra fuerza nuclear tendrá que cumplir decisivamente su misión inesperada”.

Si bien esa declaración es una obra maestra de ambigüedad estratégica, los sistemas de entrega ya están implementados.

Las pruebas de misiles hipersónicos de Corea del Norte, contra los cuales actualmente no existe una defensa confiable, apuntan a un posible cambio de la disuasión de largo alcance a la ofensiva de corto alcance.

Entonces, para volver al juego de medios de Kim el miércoles: el mapa en su codo y la referencia a nuevas delegaciones de responsabilidad de mando son, potencialmente, dos piezas más del rompecabezas.

“Las armas nucleares tácticas y la delegación de decisiones sobre su uso a los comandantes a nivel del suelo sugieren que Corea del Norte desplegaría armas nucleares tácticas para compensar la disparidad en la potencia de fuego en el frente oriental”, dijo Go.

*Artículo publicado originalmente en Asia Times.

Andrés Salmón es escritor y periodista.

Foto de portada: AFP

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