Código rojo para la economía azul de África

Por Donal L. Sparks*-
Los recursos costeros y marinos serán fundamentales para los alimentos, la energía y los puestos de trabajo, siempre que se implementen las estrategias correctas.

Está claro para todos los que quieran escuchar que el planeta se enfrenta a una crisis climática. Como dijo el secretario general de la ONU, António Guterres, en referencia al informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de 2021, este es “un código rojo para la humanidad. Las campanas de alarma son ensordecedoras y la evidencia es irrefutable”.

Lo que es menos conocido es que el mundo también se enfrenta a una crisis de los océanos. Todos hemos visto imágenes de bosques talados y minería a cielo abierto a gran escala, pero somos mucho menos conscientes de que se están produciendo prácticas igualmente perturbadoras en las profundidades marinas.

Por ejemplo, menos de la mitad de todas las áreas clave de biodiversidad marina están protegidas. Las zonas muertas del océano (áreas que carecen de suficiente oxígeno para mantener la vida marina) están aumentando a un ritmo alarmante, de 400 en 2008 a 700 en 2019. Y menos del 2% de los presupuestos nacionales de investigación se asignan a las ciencias marinas. África es particularmente vulnerable. El continente está perdiendo preciosas áreas de manglares, que son vitales para los viveros marinos. Mientras tanto, la corriente fría de Benguela, que proporciona nutrientes esenciales para los peces de Namibia, corre el riesgo de calentarse, poniendo en peligro la industria pesquera del país. Los sectores pesqueros de muchos países africanos ya están amenazados por la explotación ilegal, no declarada y no reglamentada.

Hasta hace poco tiempo, las áreas costeras y marinas del mundo se consideraban recursos y lugares ilimitados para almacenar nuestros desechos. Los resultados van desde la degradación de los hábitats costeros y la contaminación marina hasta la sobrepesca. Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el 57 % de las poblaciones de peces del mundo están plenamente explotadas y otro 30 % están sobreexplotadas. Esto es importante ya que la pesca marina generalmente aporta $ 270 mil millones anuales a la economía mundial, según la FAO. Claramente, nuestros usos actuales de la “economía azul” no son sostenibles.

De los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, el Objetivo 14 (Vida bajo el agua) es el menos financiado. Solo el 0,01 % de la Ayuda Oficial al Desarrollo dirigida a los ODS se destina a este objetivo, e incluso la inversión privada y la financiación de organizaciones filantrópicas son sumamente inadecuadas. Es vital que la comunidad internacional enfrente los desafíos del código rojo de la economía azul de África para ampliar el flujo de financiamiento hacia este desafío y desarrollar esquemas de financiamiento innovadores como bonos azules y otros mecanismos de financiamiento innovadores.

El “movimiento” de la economía azul se ha visto fortalecido por la adopción por parte de la Unión Africana (UA) de la Estrategia Marítima Integrada de África 2050, adoptada en 2012, y está siendo impulsada a través de la Estrategia de Economía Azul de África de la UA , adoptada en 2020.

La UA ha llamado correctamente a la economía azul la “nueva frontera del Renacimiento Africano”. Esto es clave ya que 37 naciones en África tienen costas y el 90% del comercio de la región se realiza por mar. Las zonas marítimas bajo jurisdicción africana suman más de 10 millones de kilómetros cuadrados con un gran potencial para la explotación de minerales en alta mar y en aguas profundas. Claramente, los recursos costeros y marinos jugarán un papel esencial como fuente de alimento, energía y desarrollo económico en el futuro previsible.

a economía azul muestra muchas promesas, incluida la búsqueda de formas de seguir un camino de desarrollo económico bajo en carbono que incluiría la creación de oportunidades de empleo y la reducción de la pobreza. Como sugiere el Banco Mundial, “la economía azul es el uso sostenible de los recursos oceánicos para el crecimiento económico, la mejora de los medios de vida y el empleo, y la salud del ecosistema oceánico”.

Dado lo mucho que está en juego, es esencial que se amplíen las políticas y los objetivos de la economía azul de África. Así como las iniciativas verdes de desarrollo sostenible son prometedoras, también lo podrían ser los proyectos y actividades de la economía azul. Es imperativo que todos los estados adopten estrategias para lograr una mayor riqueza y bienestar de los océanos en los próximos años.

Si los resultados de la economía azul estarán a la altura de su promesa es otra cuestión. No hay duda de que se obtendrán beneficios a corto plazo, incluidos, por ejemplo, el aumento de la acuicultura y los avances en las tecnologías pesqueras. Sin embargo, la sostenibilidad a largo plazo de estos esfuerzos requerirá un esfuerzo concertado y una voluntad política significativa. Finalmente, dado que muchos de los desafíos, como la contaminación marina o la seguridad marítima, no respetan fronteras, los países africanos deberán encontrar más formas de impulsar la cooperación regional para encontrar soluciones.

*Donald L. Sparks es el editor de The Blue Economy in Sub-Saharan Africa Working for a Sustainable Future

Artículo publicado en Argumentos Africanos, editado por el equipo de PIA Global

 

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